Hola a todos! Soy Nate escribiendo mi final cuenta de mi tiempo acá en Uruguay en La Herradura. Es imposible contar y describir todo que he visto y conocido acá en Uruguay pero hay cosas específicas que voy a extrañar más que otras. Por ejemplo voy a extrañar la gente sin duda, o sea, todo la gente que conocí hizo mi experiencia especial. Primero, para conocer todos los extranjeros que pasaron por la escuela durante mi tiempo acá fue una experiencia muy linda porque del intercambio de culturas, ideas y más. También los Uruguayos que conocí eran muy amables y simpáticos a mi. Debo decir también que tengo la suerte tener familia acá y aunque no eran muy conocidos para mi cuando llegué, me mostraron mucho del país y estoy muy agradecido por ellos. Una otra cosa que voy a extrañar es el sentido de comunidad. Por ejemplo, la gente acá se da saludos a los conductores del tránsito público, y son muy amables si se necesita direcciones, una encendedor o cualquier cosa. El ambiente del país es algo que nunca podría explicar en un párrafo pero me recomendaría a alguien que esta pensando a visitarlo que es una linda experiencia. Después de dos semanas, ya sabia que quería volver acá pero durante el verano! Para mi, la experiencia en total durante el invierno fue muy divertido pero mucha gente ha me dicho que Uruguay es un otro país durante el verano con mucha  más gente, muchas más sonrisas, y un ambiente que es totalmente diferente. Me parece que si tenía una gran experiencia durante el invierno, no puedo imaginar como el verano siente y es obligatorio para mi a volver. Saludos! He disfrutado compartiendo mis historias y experiencias con ustedes y espero que los ayudan si hay alguien que no está seguro que quieren venir a Uruguay o La Herradura. Ciao! 

Hey everyone! Nate here again doing my final post about my time here in Uruguay and La Herradura. It’s impossible to tell and describe everything that I’ve seen and gotten to know here in Uruguay in just a few paragraphs but there are a few things specifically that really stood out to me so I thought I’d share. For example, one thing I’m definitely going to miss is the people here. Both the people I met in the school from all over the world, the Uruguayans I met helped make my experience special in some way and I learned a lot through that alone. Meeting all of the other foreigners was amazing with all of the exchanging of ideas and cultures, while all the Uruguayans I met were so friendly and pleasant as well. I should also say that I am extremely lucky to have family here as well, and although I barely knew them when I came, they showed me much of the country and helped me settle it much faster and I am extremely grateful to them for that. Another thing I’m going to miss is the feeling of community all over the country. For example, the people here will greet the bus drivers, and say thank you, and there also very approachable in the street. This feeling of community is something I could never describe in a few paragraphs and it’s different than the South American stereotype of friendliness that we are often exposed to in the states, but it is one reason why I would definitely recommend coming here. It’s not what you’re expecting and it’s amazing. After just two weeks here I already knew I needed to come back, but in the summer for sure! My experience here during winter was still absolutely incredible, but many people told me countless times that in the summer Uruguay is a different country with lots more people, much more smiling, and a feeling in the air that is completely different. So I thought, if I loved my time here in winter, I can’t even imagine how much I’d love it in the summer time so it’s absolutely imperative for me to return here. Saludos! Best wishes! I’ve really enjoyed sharing my stories and experiences with you and I hope that they help you if you are deciding whether to come here or not, because you definitely should. Hasta luego! Ciao!

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He escuchado y hablado de El Abrojo durante mi intercambio acá en la escuela, pero ayer fui con otro alumno a verlo por nosotros mismos cómo la organización funciona. Los trabajadores eran muy simpáticos y el ambiente era muy relajado. Cada día de la semana hacen actividades diferentes, entonces si te gustan los deportes, por ejemplo el lunes juegan al fútbol. Siempre hay algo diferente para hacer. Ayer fue el día de música, entonces después de un juego de bingo, cantamos canciones y miramos la letra para encontrar el verdadero significado detrás de ellas. Era re divertido para mi ser voluntario y practicar mi español también! Si tengo tiempo durante el resto de mi viaje acá en Uruguay me encantaría volver allá. El ambiente era muy familiar, incluso para alguien que no habla español perfectamente como yo. -Nate

 

I’ve heard and talked about the organization El Abrojo before during my internship here at the school, but yesterday I went there with another student to see for ourselves how the organization functions. The other staff there were very friendly and the atmosphere was very welcoming. Every day of the week, they do different activities at El Abrojo which is great for volunteers because if you like sports, they have days where they just play sports, or if you like music, they have days where they learn and sing songs. There’s always something different you can do. Yesterday was a music day, so after a quick game of bingo we sang songs and also looked at the lyrics of the songs to find the true meaning of the words we were singing. It was incredibly fun and if I have time during my stay here in Uruguay I would love to go back. The environment was super welcoming and laid-back even for someone who doesn’t speak perfect Spanish like me. -Nate

https://youtu.be/DbRJlT2-V74

 

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Hola! Ahora estoy terminando la segunda semana de mi intercambio en La Herradura, Montevideo. Sólo quiero contar algunas cosas e historias que han pasado en la semana pasado y de mi experiencia como un extranjero trabajando y aprendiendo la lengua. Una cosa que he notado, es la importancia de la comunidad para los uruguayos. No he viajado a muchos países; Argentina, Indonesia, y los Emiratos Arabes Unidos, pero acá, más que un país hay un sentido de comunidad. Mi primo me ha mostrado mucho de los lugares más bonitos en ese país, y siempre sin falta, hemos visto a alguien que mi primo conoce y más después de saludos y de conocerlos, me ofrecen comida, sus casas,  y lugares donde podría quedarme si quiero. Cuando llegué, mi español no era bueno pero todavía me sentía cómodo cuando le preguntaba a cualquier persona en la calle por direcciones y nunca recibí una reacción negativa. La razón es que puedes sentir la comunidad acá en la calles y en el campo también. Esa semana todos están hablando sobre el partido de Uruguay contra Francia el viernes. Cuando llegué, esperaba mucho del ambiente en el tema de fútbol. (Me encanta fútbol), y el ambiente y todo es mejor de lo que esperaba m. Después de la victoria de Uruguay contra Portugal, fui con mi primo a caminar las calles y ver la locura que es el fútbol uruguayo y el ambiente era eléctrico. En el frío y lluvia, todos celebraron con sus banderas y era increíble para mi. Estamos esperando que pase lo mismo que el viernes contra Francia. Vamos la Celeste!! Estoy emocionado de compartir mis experiencias muy pronto. Saludos! 

Hey! Nate here again. I am just now finishing up my second week here of my internship at La Herradura, Montevideo. I just want to share and tell a few stories and things I have noticed over the past week and a little bit about my experience as a foreigner working and learning the language. One thing that has overwhelmed me while I’ve been here is the community that is Uruguay. I have not traveled to many other places; Argentina, Indonesia, and the United Arab Emirates, but more than any other place i have been to, there’s a feeling of community. My cousin has shown me around many of the coolest spots in Uruguay, and without fail, we run into someone he knows, but not only that, after a brief introduction, the people we run into are offering me places to stay all over the country or across the border in Buenos Aires, just because I am with my cousin. Even when I arrived with my shaky Spanish skills, I still felt comfortable asking people on the street for directions, not because I am super outgoing (because I’m not at all), but because the people here have a sense of community that’s palpable. For this week though, the talk of the town has been the big match against France on Friday. I had high expectations for South American atmosphere when it comes to soccer as I am a big fan, and my expectations have definitely been met. After La Celeste won against Portugal in the round of 16, I went with my cousin to walk around the city and the atmosphere was electric. Despite the cold temperatures, everyone was out rapped in their flag, honking their horns, and celebrating. I’m hoping for more of the same Friday! Arriba La Celeste! I’m excited to keep sharing my experiences very soon! Cheers!

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El Lunes, algunos estudiantes fueron a el Cerro, uno de los lugares más importantes de la historia del Uruguay. Desde allí se puede ver una buena parte de la ciudad y uno de los puertos más importantes de Sudamérica.

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Hoy, Mónica de la organización El Abrojo vino a La Herradura a hablar sobre los objetivos de su organización a algunos de nuestros estudiantes. El Abrojo es una organización sin ánimo de lucro  y principalmente, trabajan con niños y adolescentes que no tienen la capacidad para completar los años obligatorios en la educación formal del estado. Muchos de los estudiantes vienen de barrios pobres o tienen padres que no tienen educación. Entonces los estudiantes que asisten a los programas Del Abrojo realizan varias actividades. Se Utilizan formas informales (música, deportes, etc.) de educación para ayudar los estudiantes aprender cosas para encontrar un trabajo o solo enseñar cómo lograr o mejorar su posición en sociedad. Principalmente, la gente que trabaja con los niños son trabajadores sociales, maestros, y psicólogos además de los voluntarios. Durante la semana, tienen dos programas todos los días. Un de la mañana y el otro de la tarde. También voluntarios pueden elegir cuáles días que le gustarian ayudar y tienen mucha flexibilidad con que pueden hacer para asistir. Si estás buscando por oportunidades de voluntario o si quieres ganar experiencias especiales acá en Uruguay eso es una opción buenísima.

 

Today, Monica from the organization El abrojo came to La Herradura to talk to some of our students about the goals of her organization. El Abrojo is a not-for-profit organization and they primarily work with children and adolescents that don’t have the ability to complete the obligatory years in state-run schools which are elementary through high school. Many of the students come from poor neighborhoods and have parents with little to no education. The students that attend El Abrojo’s programs do a variety of activities. El Abrojo utilizes “informal” forms of education which could be sports, music, or anything that involves being on your feet. The goal of the organization is to use the alternate forms of education to help the students learn skills that will help them find a job, or simply skill that will help them achieve a place in society.  Primarily the people that work with the students are social workers, teachers, and psychologists in addition to the volunteers. During the week, El Abrojo offers two programs a day; one in the morning and one in the afternoon. This makes it easy for students and volunteers alike to make time to attend. Volunteers can also choose however many days they would like to volunteer and have a lot of flexibility with what they can do to help. If you’re looking for opportunities to volunteer in Uruguay, or just looking for a valuable experience in general, El Abrojo is a fantastic option.

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