Conocida como “romance de sol, barranca y río”, Fray Bentos fue concebida como una ciudad fluvial y como unafraybentoss vía abierta al movimiento turístico-comercial gracias a su ubicación a la vera del río Uruguay. Capital del departamento de Río Negro, es una auténtica ciudad puerto que aún conserva su carácter natural con aguas lo suficientemente profundas como para albergar embarcaciones de gran calado.

Los uruguayos van a tener que irse acostumbrando a nombrar un nuevo destino turístico “super-recomendado”: FRAY BENTOS, capital del departamento de Río Negro, a solo 309 kilómetros de Montevideo (Ruta 1 y luego Ruta 2), que siempre estuvo ahí, pero nunca tuvo tanta visibilidad como ahora. Gracias a la notable denominación de la UNESCO como Patrimonio Mundial, lo convirtió en el nuevo gran destino turístico del Uruguay.

¿Y que fue lo que pasó para que la prestigiosa organización internacional designara como Patrimonio Mundial al “Paisaje Cultural Industrial Fray Bentos”? Aquí es donde tendremos que hacer un poco de historia, no mucha, porque la idea es que uruguayos y extranjeros viajen a conocer de primera mano esa preciosa ciudad recostada sobre el Río Uruguay. La UNESCO determinó que Fray Bentos es uno de los mejores ejemplos para entender la revolución industrial en el mundo. Miles y miles de inmigrantes de más de 55 países de todo el mundo llegaron durante años a esa ciudad para trabajar entre fines del siglo XIX y mediados del siglo XX en un complejo industrial de la alimentación, con una tecnología casi sin comparación en el mundo en aquel entonces.
Por ejemplo, durante 1874-75, la planta de Fray Bentos les había hecho ganar a sus propietarios el primer premio en cada una de las exhibiciones internacionales en las que se habían presentado y ya entonces era reconocida como la mejor del mundo.Uno de los tantos datos estadísticos que aún hoy asombran es la increíble capacidad de faena que tuvo, de 1.600 vacunos, 6.400 corderos y 4.800 capones por día. Durante décadas Uruguay proveyó los animales, el mundo los empleados, y alemanes e ingleses la tecnología, para que desde Fray Bentos se exportara al mundo carne enfriada y congelada, conservas, y muchos otros productos. De hecho fueron más de 200 los productos y sub productos que se produjeron en el establecimiento industrial.

La buena noticia es que toda la historia del complejo y su fantástico proceso fabril, se puede conocer durante una visita al Museo de la Revolución Industrial, que se encuentra por supuesto en el corazón del Barrio Anglo. Allí hay guías, que, en español o inglés, le explicarán todo lo que hay que saber,  con lujo de detalles, en visitas guiadas por toda la planta. Más información: welcomeuruguay

English information

Fray Bentos, known as “romance of the sun, the cliff and the river”, Fray Bentos was conceived as a river city and as an open way to the tourist-commercial movement as a result of its location on the banks of the Uruguay River. Capital of the Department of Río Negro, this is an authentic port city that still preserves its natural features with waters deep enough to shelter deep draft boats.

When the Liebig Extract of Meat Co. was created in Fray Bentos, the region entered into a new phase in terms of seizing agricultural resources: the industrial revolution had begun in the Río de la Plata. In 1865, the factory locatedbentos-demasi02 on the banks of the Uruguay River was one of the most important venues in the world. The region experienced a remarkable development. Housing units for the working class were built in the neighborhood called Anglo. Such name was chosen because the investment came from Germany and England. This venue had electricity three years before the service reached the City of Montevideo. The whole world talked about the excellence of the products elaborated there, especially the meat extract. Today, 140 years after that historical moment, there are only traces of a prosperous past full of hope. In the Anglo neighborhood, where the old buildings of the former Liebig’s Anglo factory are located, there lies the Industrial Revolution Museum, certainly worth a visit. The most important items and events of the golden era of the national industry are preserved and shared there. When visiting this part of the city on a guided tour through the different display rooms, it is possible to learn about the history of this remarkable industry from Fray Bentos. This explains why Fray Bentos was nicknamed the “great kitchen of the world” as a result of the more than 200 products made there. In 1924, the Anglo company of Uruguay replaced the famous Liebig and, during 47 years, it developed the technology of the meat processing industry. The industry, active since 1979, allowed the survival of the machines and the labor forces of those days, which turn this into a true museum. It is worth mentioning that all the industrial facilities and the Anglo neighborhood were declared National Historical Monument in 1987, which evidences the importance of the factory for the region.

Different labels that were used to promote the products produced are displayed in the museum. It is possible to see the many containers for each product and to go a tour which recreates all activities from the arrival of the cattle up to all the items produced from it. Thus, it was true what was said at the time that “the only thing that was wasted there was the mooing of the cow”.

 More information: welcomeuruguay

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